Apple regista um incrível crescimento zero. A maçã está em apuros?

Apple regista um incrível crescimento zero. A maçã está em apuros?

A maçã está em apuros? Não nos interpretem mal, o iPhone vende muito bem.

O iPhone tem sido um sucesso esmagador, mas mesmo o crescimento das vendas do iPhone não conseguiu salvar a Apple de registar um crescimento zero. E isso não é bom sinal.

A maçã está em apuros?

Não nos interpretem mal, o iPhone vende muito bem. As vendas correram bem em geral no último trimestre, e até conseguiram bater recordes em alguns mercados. Mas isso não é suficiente para esconder o facto de que a Apple está a começar a perder fôlego.

Por um lado, as vendas do iPhone estão a abrandar. Têm crescido de forma mais ou menos constante nos últimos anos, mas neste último trimestre o volume não foi sinónimo de mais lucros. Isso não é mau de forma alguma, mas está muito longe das taxas de crescimento explosivas que a Apple costumava desfrutar.

O que se passa com a Apple?

A gigante tecnológica americana Apple tem um rosto público muito positivo no mercado. No entanto, a maior parte do sucesso da Apple vem do seu negócio de smartphones. O iPhone vende normalmente tão bem que a indústria mal reconhece quaisquer falhas nos outros negócios da Apple. De acordo com relatórios, no último trimestre, o desempenho das vendas do iPhone é forte. No entanto, por detrás desta gloriosa performance, a Apple está a começar a ter algumas preocupações pouco habituais. A Apple apresentou um relatório trimestral surpresa na semana passada, incutindo confiança no mercado, especialmente dados os desafios da cadeia de abastecimento que enfrenta, a desaceleração económica e as consequências prolongadas da pandemia.

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A receita do terceiro trimestre da Apple de 83 mil milhões de dólares estava de acordo com as expectativas de Wall Street. As vendas do iPhone foram particularmente fortes, com receitas de 40,7 mil milhões de dólares no trimestre, superando as expectativas de muitos analistas. A empresa também disse ter previsto que os obstáculos à cadeia de fornecimento teriam um impacto de até 8 mil milhões de dólares em receitas, mas isso parece agora ser um exagero. No entanto, as boas notícias acabam aqui.

MAC, iPad, e wearables registam um forte declínio nas receitas

Os outros três principais produtos da Apple – o Mac, o iPad e os artigos de vestuário – todos eles registaram diminuições de receitas de ano para ano. Enquanto o iPad superou as expectativas dos analistas, o Mac e os artigos de uso ficaram muito aquém das expectativas. Análises anteriores afirmam que o declínio do Mac era esperado. A verdadeira surpresa foi que os analistas não previam um tal declínio.

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O MacBook Air e o MacBook Pro são dois dos Macs mais populares da Apple. As vendas dos dois dispositivos podem ter estado estagnadas durante quase quatro semanas durante o trimestre. Isto porque as versões M2 do MacBook Air e MacBook Pro foram lançadas a 6 de Junho, mas só entraram em venda algumas semanas depois. O MacBook Pro só foi vendido a 26 de Junho, enquanto que o MacBook Air só chegou às prateleiras a 15 de Julho.

O atraso no lançamento dos dois Macs significa que as vendas do Notebook mais vendido da Apple foram interrompidas. O resultado: As vendas de Macs no terceiro trimestre fiscal caíram cerca de mil milhões de dólares em relação a um ano antes. É esta a etiqueta de preço deste atraso na chegada às prateleiras.

As vendas de iPhone são boas, mas as vendas de Mac não são tão impressionantes

Espera-se que as vendas de Mac recuperem no próximo mês, e alguns analistas continuam optimistas acerca da categoria. Os problemas do último trimestre podem ser apenas temporários, e é improvável que o Mac entre numa tendência descendente.

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O MacBook Pro e o MacBook Air deverão crescer substancialmente no quarto trimestre fiscal, a Apple irá fornecer um novo impulso de crescimento com o lançamento de um novo Mac mini e MacBook Pro de alta qualidade no final deste ano. No próximo ano será também lançado um novo Mac Pro, iMac e MacBook Air de 15 polegadas.

Em comparação com o Mac, a verdadeira preocupação é o iPad. Alegadamente, muitos consumidores não conseguiram encontrar o iPad que desejam nas lojas de retalho ao longo do último ano. Os especialistas da indústria acreditam que o iPad Air e o iPad Pro da Apple são um parecidos demais, confundindo muitos consumidores. As insuficiências do iPad Pro em multitarefas são também um aspeto negativo a destacar.

No seu relatório trimestral, a Apple culpou as vendas inferiores do iPad Pro pelo declínio da categoria. Durante um período de tempo mais longo (os últimos nove meses), a empresa culpou as vendas mais baixas do iPad de 10 polegadas e do iPad Air pelo crescimento estagnado. No entanto, a empresa não parece estar a ter problemas de procura, sendo a escassez da oferta a principal razão.

Wearables da Apple estão a perder popularidade

Mais preocupante é o negócio de artigos de vestuário e acessórios da Apple, que inclui o Apple Watch, AirPods, Beats headphones, HomePod e Apple TV. Enquanto as outras categorias da Apple também foram atingidas por problemas de cadeia de fornecimento, o conflito Rússia – Ucrânia e escassez de chips, o CEO da empresa, Tim Cook, esforçou-se por realçar o impacto económico dos artigos de consumo.

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Descreveu o impacto de “vários ventos de proa” no sector, incluindo “choques macroeconómicos”. Por outras palavras, as pessoas estão a gastar menos com estes produtos porque estão preocupadas com a economia. Contudo, Tim Cook disse que não é esse o caso das vendas de iPhone e outros dispositivos.

Cook salienta que o AirTag, que foi lançado no mesmo período no ano passado, pode ser uma das razões para o declínio dos dados anuais. Também actualizaram a Apple TV no terceiro trimestre fiscal de 2021. Mas isso pode não ser suficiente para explicar o declínio anual das receitas da divisão de 750 milhões de dólares. Mais sinais surgiram recentemente no meio de relatos de que a Apple planeia abrandar as contratações e os planos de gastos em algumas categorias.

Cook disse numa entrevista com a Bloomberg Television que enquanto a empresa continuar a contratar e a investir na recessão, será mais “atenciosa” no futuro. Talvez seja apenas uma retórica de relações públicas que realmente significa: “Sim, vamos abrandar os gastos porque não temos a certeza para onde vai a economia nos próximos meses”

O crescimento de pessoal da Apple é abismal

De acordo com relatórios, a Apple já travou internamente. O crescimento do pessoal será comprimido tanto quanto possível, e por vezes zero crescimento. Além disso, as despesas operacionais (reportadas em “I&D” e “Geral”) também crescerão perto de zero depois de se ajustar à inflação.

Isto está em forte contraste com os anos anteriores.

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Desde pelo menos 2009, a Apple tem acrescentado entre 5.000 e 12.000 empregados por ano. As suas despesas operacionais também estão a crescer rapidamente, pelo menos 4 mil milhões de dólares anuais ao longo dos últimos cinco anos. Embora a Apple ainda esteja a investir em áreas-chave como a realidade aumentada e a inteligência artificial, é pouco provável que corte postos de trabalho tão maciçamente como outros gigantes tecnológicos. No entanto, a realidade é clara, a Apple está a experimentar um abrandamento no crescimento.

O que significa tudo isto para a Apple? Ainda ninguém sabe ao certo, mas certamente não tem bom aspecto. A empresa pode estar a enfrentar um longo período de estagnação ou mesmo declínio. Teremos apenas de esperar para ver.

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